Verdades del Chocolate CARIES vs. CACAO

Verdades del Chocolate CARIES vs. CACAO

El chocolate fue y es considerado un alimento preciado por su sabor, valor nutricional y tradición dentro de la cultura latinoamericana. No obstante, se ha cuestionado su efecto negativo en la dentición humana. No obstante, el cacao contiene alta cantidad de antioxidantes naturales que evitan el daño y el envejecimiento celular, disminuyendo el riesgo de enfermedades crónicas y enfermedades trombóticas. También potencializa el efecto de otros antioxidantes que cuidan el cuerpo.

Así mismo, la caries dental es la enfermedad más frecuente en el mundo y se puede definir como una condición “infectocontagiosa multifactorial”, causada básicamente por la acción de los ácidos provenientes de la síntesis de los carbohidratos provenientes de la dieta, por parte de los microorganismos que se encuentran en la saliva de la boca. La bacteria Streptococcus Mutans, es el principal agente causal de la caries, al actuar sobre los azúcares y formar ácidos, disminuye el pH de la boca afectando a los dientes.
Desde un tiempo para acá se han revelado ciertas verdades en relación  a los productos a base de cacao, como el chocolate. Y a medida que se estudia su contenido químico se van descubriendo nuevas ventajas y propiedades terapéuticas para el cuidado bucal. Estudios recientes, dan a conocer una serie de propiedades ocultas, las cuales desmienten ciertas leyendas y mitos que satanizaban el consumo de este fruto.

El potencial de los alimentos para producir caries está relacionado con la cantidad total de carbohidratos fermentables que poseen, incluyendo el almidón y los azúcares. El cacao presente en el chocolate no es intrínsecamente cariogénico (susceptible de producir caries), ya que no contiene carbohidratos fermentables significativos, esto desmiente la vinculación del chocolate con la formación directa de caries. Sin embargo, se sugiere el consumo de chocolate libre o sin azúcar añadida para obtener la mayor cantidad de beneficios.

En la década de 1950 y 1960, se encontraron las primeras evidencias empíricas de este fenómeno. Una investigación realizada en el instituto Vipeholm en Suecia, confirmada luego por otro estudio realizado en Escocia con 3.000 niños, se estableció que el mayor consumo de chocolate (seis veces más), no dio lugar a más caries dentales.

Un artículo reciente publicado en New Scientist, menciona un compuesto que se encuentra en la semilla de cacao que puede ayudar a frenar la descomposición de los dientes. El compuesto se puede encontrar también en el chocolate y la manteca de cacao; esta última, cubre los dientes y parece protegerlos de la placa bacteriana.

El chocolate se encuentra compuesto, en gran medida, por polifenoles (catequinas, epicatequinas y taninos), todos de la familia de los flavonoides, sustancias bio-activas con acción antioxidante, que buscan neutralizar aquellos radicales libres producidos en exceso. Una de las ventajas añadidas de los flavonoides es su capacidad para reducir la inflamación de los vasos sanguíneos, de esta forma, mejora la microcirculación de todos los tejidos orales, incluyendo las encías y las mucosas.

Por otra parte, el equipo de investigación del Instituto de Tecnología de Massachusetts (MIT) encontró que uno de los taninos presente en el cacao, inhibe la actividad de la enzima bucal dextransucrasa, elemento clave en la formación de la placa dental, sin la cual la caries dental no aparecería.

Así mismo, el ácido tánico del cacao inhibe la formación de la placa dental. De hecho, en la actualidad la Asociación Dietética Americana afirma que dicho compuesto tiene la propiedad de  impedir la formación de la placa dental. Además, las cualidades astringentes del ácido tánico refuerzan las encías y las protegen de enfermedades, como la gingivitis y la eventual formación de abscesos.

Yankell y colaboradores, reportaron que la combinación de cacao con sacarosa es menos cariogénica que la sacarosa sola, esto se puede deber a la presencia de los taninos que posee el cacao.

Según, Shelby Kashket, del Centro Dental Forsyth de Boston, el contenido graso del chocolate facilita un tránsito más rápido del alimento en la boca y reduce la elevación del nivel de acidez oral (pH), lo que se traduce en menor riesgo para los dientes. Un grupo de investigadores japoneses, liderado por el Dr. Takashi Ooshima, de la Universidad de Osaka, observó que al añadir extracto de la cáscara de cacao al agua que ingerían los animales de experimentación, mantenía sus dientes más saludables.

La Academia Americana de Pediatría, estableció que el consumo de chocolate, sin exceso, puede proteger la dentadura del niño. El calcio, el fósforo y la manteca del cacao presentes en el chocolate son una ayuda para la prevención de enfermedades y el mantenimiento de los dientes sanos. Recordando que la higiene bucal es indispensable en todos los casos.

El chocolate es un producto natural de fácil absorción. Al ser consumido en bebida o en barra, se deshace en la boca y no se queda adherido a los dientes, por esto es menos probable que se acumule en cavidades, evitando así la aparición de caries.

Paradójicamente al pensar de la gente, y contradiciendo algunas creencias en relación al daño que causa el chocolate, se determinó que el consumo moderado de este alimento libre de azúcar lejos de perjudicar la salud bucal la mejora considerablemente. Sin embargo, son necesarios más estudios al respecto y realizar la rutina de cuidado diario (cepillado dental, enjuague bucal e hilo dental) con la visita periódica al odontólogo, por lo menos 2 veces al año.

Bibliografía:

Artículos, libros y revistas:

AUGUSTA, Félix J. de, Diccionario Araucano-Español. Imp. Universidad, Santiago, 1916, pág. 53 y 163.
DIMITRI, Milan J., Pequeña flora ilustrada de los Parques Nacionales Andino-Patagónicos. Anales de Parques Nacionales, Bs. As., 1974, tomo XIII, pág. 94.
FEBRES, Andrés, Arte de la lengua general del Reyno de Chile, Larsen, Bs. As., 1884, pág.580.
GAY, Claudio, Historia física y política de Chile (Botánica). Ed. Thunot, París, 1845, tomo II, pág. 363.
GUSINDE, Martín, Plantas medicinales que los indios araucanos recomiendan. Anthropos, Vol. XXXI, 1936, pág. 565 y 858.
MÖSBACH, Guillermo de, La Voz de Arauco. Siringa, Neuquén, 1976, pág. 166 y 184.
MONTES, Marcos; WILKOMIRSKY, Tatiana, Medicina tradicional. Ed. Univ. de Concepción, Concepción, 1985, pág. 98.
MURILLO, Adolfo, Plantes medicinales du Chili. Exposition Universelle de Paris, Paris, 1889, pág. 84.
NÁJERA, Alonso González de, Desengaño y reparo de la guerra de Chile. Col. de Hist. y Doc., Santiago, 1889, tomo XVI, pág. 72.
ROSALES, Diego de, Historia Natural. Imp. del Mercurio, Valparaíso, 1877, tomo I, pág. 248.
ZIN, Juan, La salud por medio de las plantas medicinales. Ed. Freeland, Bs. As., 1958, pág. 471.
Dra. Estela Gispert Abreu. Centro Provincial de Investigaciones Estomatológicas. Escuela Raúl Silvio Vega. Calle Domínguez y Calzada del Cerro, Cerro, Ciudad de La Habana, Cuba.
Profesora Asistente de la Facultad de Estomatología. ISCM-H. Vicedirectora de Investigaciones del CPIE

Páginas internet:

The Journal of American Medical Association
www.geodental.net/
http://www.chococao.com/notas_prensa.cfm?categoria=articulo
www.ondasalud.com/edicion/noticia
www.casaluker.com/espanol/index.htm
www.genaltruista.com/notas/00000082.htm
www.chocolates.com.co/
www.geocities.com/tenisoat/cacao.htm
www.natra.es/web/1024/presentacion/ncacao_productos.htm
www.cacao.fundacite.arg.gov.ve/historia.html
www.icco.org/

Autor: Dr. Alejandro Amaíz


Ingles

Chocolate has been and is still considered a food savored for its taste, nutritional value and tradition within Latin American culture. However, its negative effect on human teeth has been questioned. However, cocoa contains high amounts of natural antioxidants that prevent cell damage and aging, reducing the risk of chronic diseases and thrombotic diseases. It also potentiates the effect of other antioxidants that take care of the body.

Likewise, dental cavities is the most frequent disease in the world and can be defined as a “multifactorial infectocontagiosa” condition, caused basically by the reaction of the acids from the synthesis of carbohydrates from your diet by the microorganisms found in the saliva of the mouth. The bacterium Streptococcus Mutans, is the main cause agent of caries, acting on sugars and forming acids, which decreases the pH of the mouth affecting the teeth.

From time to time certain truths have been revealed in relation to cocoa-based products, such as chocolate. As its chemical compound is studied, new advantages and therapeutic properties for oral care are being discovered. Recent studies reveal a series of hidden properties, which deny certain myths that demonized the consumption of this fruit.

The potential of cavities is related to the total amount of fermentable carbohydrates they possess, including starch and sugars. Cocoa present in chocolate is not intrinsically cariogenic (susceptible to caries), as it does not contain significant fermentable carbohydrates yet there is still the linking of chocolate with the direct formation of caries. However, it is suggested to eat chocolate free or with no added sugar to get the most benefits.

In the 1950s and 1960s, the first concrete evidence of this phenomenon was found. A study carried out at the Vipeholm institute in Sweden, confirmed later by another study conducted in Scotland with 3,000 children, found that the increased consumption of chocolate (six times more) did not lead to more dental caries.

A recent article published in New Scientist, mentions a compound found in the cocoa seed that can help curb the breakdown of teeth. The compound can also be found in chocolate and cocoa butter. It covers the teeth and appears to protect them from plaque.

Chocolate is composed largely of polyphenols (catechins, epicatechins and tannins), all of the family of flavonoids, bioactive substances with antioxidant action, which seek to neutralize excess free radicals. One of the added advantages of flavonoids is their ability to reduce inflammation of blood vessels, thereby improving the microcirculation of all oral tissues, including gums and mucous membranes.
On the other hand, the research team of the Massachusetts Institute of Technology (MIT) found that one of the tannins present in cocoa inhibits the activity of the oral enzyme dextransucrase, a key element in the formation of dental plaque, without which tooth decay would not appear.

On the other hand, the research team of the Massachusetts Institute of Technology (MIT) found that one of the tannins present in cocoa inhibits the activity of the oral enzyme dextransucrase, a key element in the formation of dental plaque, without which tooth decay would not appear.

Likewise, tannic acid in cocoa inhibits the formation of dental plaque. In fact, the American Dietetic Association affirms that said compound has the property to prevent the formation of dental plaque. In addition, the astringent qualities of tannic acid reinforce the gums and protect them from diseases, such as gingivitis and eventual abscess formation.

Yankell and fellow colleagues reported that the combination of cacao with sucrose is less cariogenic than sucrose alone. This may be due to the presence of tannins that cocoa possesses.

According to Shelby Kashket of the Forsyth Dental Center in Boston, the fatty content of chocolate facilitates faster passage of food into the mouth and reduces the rise in oral acidity (pH), which translates into lower risk for the teeth issues . A group of Japanese researchers, led by Dr. Takashi Ooshima of the University of Osaka, noted that adding cocoa shell extract to the water ingested by experimental animals kept their teeth healthier.

The American Academy of Pediatrics, established that consumption of chocolate, without excess, can protect the child’s teeth. Calcium, phosphorus and cocoa butter present in chocolate are an aid to disease prevention and maintenance of healthy teeth. Oral hygiene is indispensable in all cases.

Chocolate is a natural product easily absorbed. When consumed in a drink or bar, it melts in the mouth and does not remain attached to the teeth, so it is less likely to accumulate in cavities, thus preventing the appearance of cavities..

When thinking about people, and contradicting some beliefs regarding the damage caused by chocolate, it was determined that the moderate consumption of this sugar-free food far from damaging the oral health greatly improves it. However, more studies are necessary and it is circumstancial to perform the routine- daily care (dental brushing, mouthwash and floss) with periodic visit to the dentist, at least 2 times a year.

Bibliography:

Articles, books and magazines::

AUGUSTA, Félix J. de, Diccionario Araucano-Español. Imp. Universidad, Santiago, 1916, pág. 53 y 163.
DIMITRI, Milan J., Pequeña flora ilustrada de los Parques Nacionales Andino-Patagónicos. Anales de Parques Nacionales, Bs. As., 1974, tomo XIII, pág. 94.
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MONTES, Marcos; WILKOMIRSKY, Tatiana, Medicina tradicional. Ed. Univ. de Concepción, Concepción, 1985, pág. 98.
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ZIN, Juan, La salud por medio de las plantas medicinales. Ed. Freeland, Bs. As., 1958, pág. 471.
Dra. Estela Gispert Abreu. Centro Provincial de Investigaciones Estomatológicas. Escuela Raúl Silvio Vega. Calle Domínguez y Calzada del Cerro, Cerro, Ciudad de La Habana, Cuba.
Profesora Asistente de la Facultad de Estomatología. ISCM-H. Vicedirectora de Investigaciones del CPIE

Websites:

The Journal of American Medical Association
www.geodental.net/
http://www.chococao.com/notas_prensa.cfm?categoria=articulo
www.ondasalud.com/edicion/noticia
www.casaluker.com/espanol/index.htm
www.genaltruista.com/notas/00000082.htm
www.chocolates.com.co/
www.geocities.com/tenisoat/cacao.htm
www.natra.es/web/1024/presentacion/ncacao_productos.htm
www.cacao.fundacite.arg.gov.ve/historia.html
www.icco.org/

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